Балтийское море 

Воды Балтийского море – слабосоленые и представляют собой уникальную смесь соленой и пресной воды. Содержание соли в водах Балтийского моря составляет всего пятую часть от содержания соли в океанах (35 промилле). Кроме того, концентрация соли в поверхностных водах к северу уменьшается, и вода в северной части Ботнического залива и в Финском заливе почти пресная.

По сравнению с океанами Балтийское море небольшое и мелкое. В среднем, глубина Балтийского моря составляет всего 55 метров, в то время как средняя глубина океанов – несколько километров, а глубина Средиземного моря – около километра. Самая глубокая точка Балтийского моря имеет глубину 450 м. Балтийское море соединяется с Северным морем узкими Датскими проливами, и водообмен проходит очень медленно. По расчетам период полной замены вод Балтийского моря оценивается в почти 30 лет. Вследствие замедленного водообмена токсичные для окружающей среды вещества и биогены, эвтрофирирующие Балтийское море, оказывают на него влияние в течении длительного времени.

В бассейне Балтийского моря проживает 85 миллионов человек. На протяжении истории море использовалось как место свалки отходов, куда сбрасывали, помимо неочищенных бытовых отходов, в частности промышленные и сельскохозяйственные сточные воды, подсланевые воды, а также различные твердые отходы. В донных отложениях Балтийского моря до сих пор сохраняются большие количества тяжелых металлов и прочих токсичных для окружающей среды веществ. Начиная с 1990-х содержание токсинов и тяжелых металлов в рыбе, выловленной в Балтийском море, стало уменьшаться, но их содержание в ней еще пока достаточно велико.

Эвтрофикация - самая большая проблема Балтийского моря. Самая большая угроза - разливы нефти 

Эвтрофикация – это сама главная и самая заметная проблема экологии Балтийского моря, и Финский залив – самая подверженная эвтрофикации зона. Признаками эвтрофикации Балтийского моря являются «цветение» воды, вызванное сине-зелеными водорослями, помутнение воды, заиление берегов, а также анаэробность придонных зон. Особый вред Балтийскому морю, как зоне отдыха, где можно купаться и плавать на лодках, наносят, «цветение» воды из-за сине-зеленых водорослей и заиление берегов нитчатыми водорослями.

Эвтрофикация меняет всю экосистему Балтийского моря. Из-за эвтрофикации придонные зоны стали анаэробными и мертвыми. Вследствие сокращения придонной фауны отрицательное воздействие эвтрофикации сказалось также и на рыбных запасах.

Эвтрофикацию вызывают стоки, содержащие азот и фосфор, которые стимулируют рост водорослей. Для роста сине-зеленых водорослей ключевое значение имеет фосфор. Азот и фосфор попадают в море, например, вместе с городскими стоками и ливневыми стоками с полей.

Эвтрофикация Балтийского моря продвинулась настолько, что специалисты опасаются того, что показатели экосистемы могут превысить критические пороговые значения, после чего ее спасение может оказаться чрезвычайно сложным. Именно поэтому для ограничения вредных выбросов необходимо незамедлительно организовать сотрудничество всех стран Балтийского моря и предпринять конкретные меры.

Самым большим риском Финского залива является масштабная нефтяная катастрофа. Судоходство на Балтийском море становится все интенсивнее, и вследствие этого возрастают риски разливов нефти. Небольшие разливы нефти происходят на Балтийском море ежегодно, но крупных нефтяных катастроф пока что удавалось избежать. Размеры танкеров, курсирующих по Балтийскому морю, постоянно растут. Первостепенную важность имеет повышение готовности к предотвращению разливов нефти и их профилактика за счет вклада в безопасность морских перевозок.

В Финском заливе с его многочисленными островами нефть может очень быстро распространиться по берегам и нанести значительный вред экологии.Низкая температура воды замедляет испарение нефти, а обилие островов и льды усложняют борьбу с разливами нефти.